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L'encyclopédie de Syfantasy : découvrez le cyberpunk

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DossierLe 08 Fev
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Préambule : Nous n'avons souvent qu’une vision empirique de ce qui fait un genre littéraire. On sait reconnaître ses motifs les plus évidents : un vaisseau spatial, c'est du space opera, des dragons, c'est de la fantasy. Pourtant, un genre a souvent une origine, une histoire, une évolution. Il y a par exemple une différence de fond entre le cyberpunk et le postcyberpunk qui ne tient pas qu’à l’époque, mais à une vraie opposition dans la manière de penser le monde. Cette encyclopédie a pour ambition de répondre à ces questions de la manière la plus claire possible. L’autre enjeu est de mettre en valeur une sélection d’œuvres qui ont façonné le genre, qui lui ont donné ses lettres de noblesse, mais aussi celles qui l’ont réinventé. Nous nous sommes concentrés sur la littérature, le berceau originel du cyberpunk, mais nous n’oublions pas ce que le cinéma, la bande dessinée, le manga, le jeu de rôle ou le jeu vidéo ont apporté son lot de chefs-d’œuvre. J’espère que vous apprécierez ce dossier. N’hésitez pas en commentaires à nous parler des œuvres cyberpunk qui vous ont marqué. Chaque entrée de l’encyclopédie est vouée à s’améliorer avec le temps, nous y inclurons tous les articles, podcasts, vidéos qui aborderont le sujet.

Dans les années 80, un genre littéraire allait marquer considérablement la culture populaire : le cyberpunk. Avant de désigner tout un courant, ce terme est tout d’abord apparu comme titre d’une nouvelle de Bruce Bethke, dans Amazing Stories. Il finira par caractériser un pan entier de la science-fiction lorsque le critique Gardner Dozois, dans un article du Washington Post intitulé « SF in the Eighties », qualifiera l’œuvre de William Gibson, l’un des pères de ce courant, de « cyberpunk ».

Ce mouvement littéraire est basé sur deux moteurs principaux, les sociétés technologiquement avancées et la dystopie. En 1988, dans un essai sobrement titré cyberpunk, Mark Downham, figure de la scène post-punk et des situationnistes en Angleterre, déclare que le cyberpunk est aux prises avec le noyau brut du futur proche. Ses mythes. Ses idées. Ses pratiques.

D’autres motifs vont se retrouver dans les romans qui caractérisent ce genre : l’humanité modifiée, les mégacorporations qui supplantent les État, les IA, les nanomachines, le cyberespace, les hackers.

Le film Blade Runner de Ridley Scott a aussi eu un impact important sur la perception grand public du genre. Il a fixé dans l’esprit une certaine iconographie. Penser au cyberpunk, c’est apercevoir tout de suite des images rémanentes, grâce à des éléments clés : une cité qui s’étend jusqu’au ciel, une architecture multiculturelle, des véhicules aériens, de la publicité partout, un éclairage aux néons. C’est le premier genre où les motifs ont pris le pas sur le sens.

Ce sont autant de détails qui donnent l’identité à ce courant littéraire. Avec le temps, certains auteurs ont joué avec ces clichés pour mieux les tordre et lui redonner de la substance afin de créer des œuvres singulières qui prouve que le cyberpunk est un genre au combien vivant.

Crédit image : Cyberpunk City by artursadlos

1. | Sélection d'oeuvres à l'origine du genre

Chapitre I | Sélection d'oeuvres à l'origine du genre

Le cyberpunk n’est pas né spontanément. Il a été influencé aussi bien par le mouvement de la Beat Generation que par les romans de science-fiction de Philip K ; Dick ou de JG Ballard. Son univers est empreint de violence. Ses créateurs ont une vision pessimiste de l’avenir. Le slogan punk « No Future ! » est une véritable composante du genre. Dans leurs œuvres, les populations sont souvent aliénées par la technologie par les mégacorporations qui dirigent dorénavant le monde. Le héros est un marginal qui navigue dans les zones grises de ce monde. Le cyberpunk est un courant littéraire éminemment politique.

• Neuromancien de William Gibson

 
Case est le meilleur hacker. Le cerveau relié directement à la matrice, il est le roi pour pirater les données confidentielles, mais il a fait l’erreur de vouloir doubler l’un de ses employeurs. En représailles, celui-ci lui injecte une neurotoxine qui lui grille le système nerveux, le laissant dans l’incapacité de retourner dans le cyberespace. Un jour, Armitage, un homme mystérieux, lui propose de lui redonner la possibilité de se connecter à la matrice à nouveau, en échange d’un service. Case ne peut refuser. Accompagné par Molly, une mercenaire, il devra tenter de pénétrer le système informatique d'une gigantesque multinationale, l'entreprise Tessier Ashpool.

Neuromancien est un monument de la science-fiction. À l’instar de Watchmen dans le comics, il a révolutionné toute la culture. Sans ce roman de William Gibson, Ghost in the shell ou Matrix et des centaines d’autres œuvres n’auraient jamais vu le jour.

Neuromancien, le chef d'œuvre de William Gibson est disponible au format poche aux éditions J'ai Lu. Vous pouvez vous procurez ce roman en passant par notre boutique partenaire en suivant ce lien.

• La schismatrice de Bruce Sterling

 
Au cœur d'un système solaire colonisé par un étrange agrégat de cultures humaines, les Morphos, adeptes de la modification génétique, et les Mécas qui ont choisi la voie des machines se livrent une guerre fratricide. Abélard Lindsay, issu de la République corporatiste circumsolaire de Mare Serenitatis se retrouve au cœur de ce conflit dont l’enjeu est de contrôler la destinée de l’espèce. Le héros décide de réconcilier ses différentes factions autour d’un projet commun, la terraformation des mondes.

Schismatrice démontre que l’on n’a pas besoin de placer son action dans un milieu urbain éclairé au néon, pour être un classique du genre. Dès la fin des années 70, Bruce Sterling travaille sur le cycle Mécas/Morphos avec une série de nouvelles regroupé dans le recueil Cristal Express. Le roman Shismatrice sera le pinacle de cette aventure littéraire.

Seule ombre au tableau, il est difficile de trouver une édition récente de ce livre, pour le moment. Il faudra faire les bouquinistes et creuser les marketplaces de sites marchands pour arriver à mettre la main sur ce roman.

• Cablé + de Walter Jon Williams


Les Orbitaux dirigent maintenant la Terre. Cowboy, ancien pilote de chasse déchu, sillonne une Amérique dévastée par la guerre en livrant de la marchandise de contrebande au bord de son panzer. Il a les nerfs câblés, son crâne porte cinq broches afin de connecter les périphériques sur son cerveau, il arbore aussi des yeux Kikuya Optics avec toutes options disponibles. Il va faire équipe avec Sarah qui possède un cybercobra enfoui dans sa gorge. Atour d’eux, ils vont réunir une équipe improbable de marginaux afin de faire un dernier coup contre les orbitaux.

Sorti deux ans après le Neuromancien de William Gibson, Cablé est l’une des œuvres majeures du genre. Western futuriste qui montre la résistance d’une poignée d’individus face à la puissance de mégacorporation qui dans son avarice a ruiné la Terre.

Ce roman a connu plusieurs éditions, la dernière en date parue chez Denoël comprend deux romans et deux longues nouvelles réunis sous le titre Câblé +. Vous pouvez vous procurer ce roman en suivant ce lien.  

2. | Le postcyberpunk

Chapitre II | Le postcyberpunk

Au milieu des années 80, les fondateurs du cyberpunk considéraient que le genre était mort. L’ogre Hollywood en récupérant son univers l’avait expurgé de son caractère punk. Loin de rester accablé dans son cercueil, ce courant littéraire allait en vérité faire sa mue. Certains auteurs avaient décidé de réinvestir ses tropes afin de créer ce que l’on a appelé le postcyberpunk. Si les thèmes principaux entre les deux mouvements étaient communs, l’impact des technologies sur une société dans un futur proche, cette nouvelle génération d’écrivains refusait la vision pessimiste et nihiliste de l’impulsion initiale. En 1998, Lawrence Person a synthétisé dans un manifeste paru sur internet, les différences fondamentales entre ces deux courants. « Les héros ne sont plus des marginaux, mais ont un emploi et sont intégrés dans la société. Ils vivent dans un avenir qui n’est pas forcément dystopique, mais leur vie reste tout de même affectée par le changement rapide de la technologie galopante. »

• Le samouraï virtuel de Neil Stephenson

L’Amérique est découpée en franchises aux mains de grandes industries. Hiro, hackeur et champion de sabre dans le Métavers, est dans la vraie vie, un simple livreur de pizza pour le compte d’une société mafieuse. Lorsqu’une nouvelle drogue qui arrive sur le marché attaque le cerveau humain et affecte comme un virus le monde virtuel, Hiro n’a d’autre choix que d’agir. Accompagné par Y.T. une jeune Kourière, il se retrouvera face à un ennemi au combien dangereux, car celui-ci possède sa propre bombe à hydrogène.

En donnant une fin positive à son livre, Neil Stephenson allait ouvrir un nouveau champ littéraire dans la science-fiction, le postcyberpunk. Fini la peur de la fracture technologique, les personnages sont de membres à part de cette société gouvernée par le tout informatique. Ils n'en sont plus les victimes, mais les acteurs.

Le Samouraï Virtuel est disponible en France aux éditions Livre de Poche. Si vous êtes intéressé vous pouvez vous procurez ce roman à passant par ce lien.

• Carbone Modifié de Richard Morgan

Dans un avenir où la conscience est synthétisée pour passer d’un corps à l’autre, la mort n’est plus vraiment un problème.Takeshi Kovacs, en tant que membre du Corps diplomatique, est déjà mort plusieurs fois. Il est engagé par Laurens Bancroft pour une enquête. Le vieil homme se serait suicidé avant d’être envoyé dans une nouvelle enveloppe corporelle. Loin d’être convaincu par cette thèse avancée par la police, il demande à Takeshi Kovacs de faire la lumière sur cette affaire.

Avec sa trilogie de roman qui mêle cyberpunk et thriller, Richard Morgan a donné au postcyberpunk un de ses personnages les plus marquants. Carbone Modifié est un livre à l'ambiance imparable qui fait de lui le roman à lire pour tous ceux qui veulent découvrir ce genre.

Carbone Modifié a été publié par les éditions Bragelonne pour le grand format et chez Milady en poche. Vous pouvez vous procurez ce roman en passant par notre boutique partenaire, en passant par ici. 

• Le Fleuve des dieux de Ian McDonald

Roman choral qui met en scène neuf protagonistes : Nadja, journaliste d’origine afghane ; Lull, scientifique, créateur d’un monde virtuel qui vit reclus ; L. Durnau spécialiste que l’on a mandaté pour examiner un artefact extraterrestre en orbite ; Shiv, minable petite frappe ; Khan, haut fonctionnaire musulman ; Vishram Ray, fils du patron de la plus grande compagnie qui souhaite embrasser la vie d'acteur comique; M. Nanda, policier Krishna chargé de détruire toutes les IA devenues indépendantes et Tal, un neutre, qui a fait disparaître toute trace de son genre grâce à la chirurgie. Tous ses destins vont se croiser pour dresser le portrait d’une Inde futuriste et au combien fascinante.

Le fleuve des dieux est l’œuvre phare de l’auteur britannique Ian McDonald. Dans ce roman, il plonge le lecteur dans une Inde qui n’est pas qu’un vague décor affublé de l’artifice cyberpunk. Il arrive à retranscrire sans trahir toute la culture indienne dans ce récit enlevé qui est un monument de la science-fiction.

Le Fleuve des dieux de Ian McDonald est disponible au format poche chez Folio SF. Vous pouvez vous procurez ce roman en suivant ce lien.

3. | Le cyberpunk n'est pas mort !

Chapitre III | Le cyberpunk n'est pas mort !

Si le postcyberpunk a voulu se départir de la noirceur et de l’aspect désespéré du cyberpunk, des nouveaux auteurs vont proposer de nouvelles greffes au genre et lui apporter un nouveau souffle, une nouvelle énergie à tel point que pour certain d’entre eux, on va chercher à leur accoler une nouvelle étiquette.

• La fille automate de Paolo Bacigalupi

 

Anderson Lake fait croire qu’il est le gérant d’une fabrique de piles, mais en réalité il travaille pour le compte d’un géant américain de l’agroalimentaire. Il recherche la banque de semence qui a permis à la Thaïlande de ne pas connaître le sort des autres pays qui ont été frappés par le grand krach énergétique. Le héros fera la rencontre d’Emiko, la fille automate, qui a été conçue pour assouvir tous les fantasmes de ses propriétaires, et qui se mettra à rêver de liberté. Tous deux seront pris dans la tourmente de cette guerre pour posséder les calories.

La fille automate n’est pas tout à fait du cyberpunk, mais du biopunk. La différence c’est que contrairement au cyberpunk qui est construit autour de la technologie de l’information, comme Internet, le biopunk repose lui sur la biologie. Paolo Bacigalupi montre avec son premier livre qu’il maitrise son propos. Il interroge notre monde comme la fait avant lui William Gibson avec Neuromancien, sur un sujet tout aussi important, comme la privatisation et le contrôle du vivant. Pourtant ce n’est pas un récit à thèse. La Fille Automate est avant tout un grand roman de science-fiction qui a été honoré par le prix Hugo, Nebula, Locus et Campbell l’année de sa sortie.

La Fille Automate est disponible au format poche aux éditions J'ai Lu. Vous pouvez vous procurer ce roman en passant par ce lien.

• Toxoplasma de David Calvo

La guerre de l’eau a eu lieu. Internet n’est plus. Montréal est une commune libre assiégée par l’armée fédérale. Si le chaos résonne à la porte, la vie continue. Nicky loue des VHS de films d’horreur. Accompagnée de deux hackeuses, elle se retrouvera plongée dans une enquête policière où il sera question d'expériences sur les rêves, de meurtres d'animaux et des sombres visées d'une multinationale.

David Calvo maitrise à merveille les codes du cyberpunk. Il les dynamite, les réinvente, les plie à sa convenance pour donner un récit vif et riche. L’auteur français montre que le genre peut toujours servir une histoire ambitieuse.

Toxoplasma a été édité par les éditions La Volte. Il est possible de se procurer ce roman en passant par ce lien.

• Station : La Chute d’Al Robertson

Jack sort de détention, car il n’a plus beaucoup de temps à vivre. Le contrat de licence de l’IA de combat qu’il renferme à l’intérieur de lui arrive à expiration dans trois mois. Faute de pouvoir le renouveler, l’IA prendra définitivement le contrôle de son corps. Il profite de ces derniers instants de vie pour tenter de solder les affaires de son passé. Mais les évènements vont le pousser à ouvrir une ancienne enquête qui pourra bouleverser la station spatiale ou résident les reliquats de l’humanité.

Si les deux précédents romans, s’aventurent à réinterroger le cyberpunk pour lui faire emprunter des chemins de traverse, Station : La Chute convoque l’essence même du genre. Al Robertson propose de découvrir un ouvrage qui fourmille de bonnes idées où l’on ne s’ennuie jamais, grâce à ses personnages hauts en couleur. Ce livre est la preuve que le cyberpunk littéraire est encore un courant d’où émergent de grands romans de science-fiction.

Station : La Chute a été publié par les éditions Denoël. Si vous souhaitez vous procurer ce roman, vous pouvez passer par notre boutique partenaire en suivant ce lien

4. | Cyberpunk ou postcyberpunk ?

Chapitre IV | Cyberpunk ou postcyberpunk ?

Dans les années 50, un courant porté par les réflexions de Marshall McLuhan, Alan Turing et Norbert Wiener reposait sur l’idée que l’essor des nouvelles technologies permettrait la création d’un « village global » qui abolirait la violence grâce à la communion harmonieuse entre des machines humanisées et des humains robotisés. Le cyberpunk est né en opposition à cette utopie cybernétique. Le mouvement littéraire qui s’est cristallisé autour Neuromancien, le roman de William Gibson, considérait que l’aliénation technologique et l’emprise des machines sur les sociétés aurait pour cause de détruire toute forme de rapport sensible au monde dénaturant à jamais l’humain.

Entre l’utopie des années 50 et la dystopie professée par les maîtres du cyberpunk, il y a un fossé que l’on appelle notre réalité. Le futur est déjà là, comme l’a dit un jour William Gibson, et même s’il est inégalement réparti, on ne peut plus nier cette évidence. Les technologies de l’information sont omniprésentes dans nos sociétés et nous ne pouvons plus faire marche arrière. La question est maintenant de savoir quelle voie emprunter : celle du cyberpunk, qui lutte contre cette société ultra-connectée, ou celle du postcyberpunk qui décide d’accepter ce nouvel état de fait pour continuer à vivre. À vous de choisir votre camp !

Chapitre I | Sélection d'oeuvres à l'origine du genre

Le cyberpunk n’est pas né spontanément. Il a été influencé aussi bien par le mouvement de la Beat Generation que par les romans de science-fiction de Philip K ; Dick ou de JG Ballard. Son univers est empreint de violence. Ses créateurs ont une vision pessimiste de l’avenir. Le slogan punk « No Future ! » est une véritable composante du genre. Dans leurs œuvres, les populations sont souvent aliénées par la technologie par les mégacorporations qui dirigent dorénavant le monde. Le héros est un marginal qui navigue dans les zones grises de ce monde. Le cyberpunk est un courant littéraire éminemment politique.

• Neuromancien de William Gibson

 
Case est le meilleur hacker. Le cerveau relié directement à la matrice, il est le roi pour pirater les données confidentielles, mais il a fait l’erreur de vouloir doubler l’un de ses employeurs. En représailles, celui-ci lui injecte une neurotoxine qui lui grille le système nerveux, le laissant dans l’incapacité de retourner dans le cyberespace. Un jour, Armitage, un homme mystérieux, lui propose de lui redonner la possibilité de se connecter à la matrice à nouveau, en échange d’un service. Case ne peut refuser. Accompagné par Molly, une mercenaire, il devra tenter de pénétrer le système informatique d'une gigantesque multinationale, l'entreprise Tessier Ashpool.

Neuromancien est un monument de la science-fiction. À l’instar de Watchmen dans le comics, il a révolutionné toute la culture. Sans ce roman de William Gibson, Ghost in the shell ou Matrix et des centaines d’autres œuvres n’auraient jamais vu le jour.

Neuromancien, le chef d'œuvre de William Gibson est disponible au format poche aux éditions J'ai Lu. Vous pouvez vous procurez ce roman en passant par notre boutique partenaire en suivant ce lien.

• La schismatrice de Bruce Sterling

 
Au cœur d'un système solaire colonisé par un étrange agrégat de cultures humaines, les Morphos, adeptes de la modification génétique, et les Mécas qui ont choisi la voie des machines se livrent une guerre fratricide. Abélard Lindsay, issu de la République corporatiste circumsolaire de Mare Serenitatis se retrouve au cœur de ce conflit dont l’enjeu est de contrôler la destinée de l’espèce. Le héros décide de réconcilier ses différentes factions autour d’un projet commun, la terraformation des mondes.

Schismatrice démontre que l’on n’a pas besoin de placer son action dans un milieu urbain éclairé au néon, pour être un classique du genre. Dès la fin des années 70, Bruce Sterling travaille sur le cycle Mécas/Morphos avec une série de nouvelles regroupé dans le recueil Cristal Express. Le roman Shismatrice sera le pinacle de cette aventure littéraire.

Seule ombre au tableau, il est difficile de trouver une édition récente de ce livre, pour le moment. Il faudra faire les bouquinistes et creuser les marketplaces de sites marchands pour arriver à mettre la main sur ce roman.

• Cablé + de Walter Jon Williams


Les Orbitaux dirigent maintenant la Terre. Cowboy, ancien pilote de chasse déchu, sillonne une Amérique dévastée par la guerre en livrant de la marchandise de contrebande au bord de son panzer. Il a les nerfs câblés, son crâne porte cinq broches afin de connecter les périphériques sur son cerveau, il arbore aussi des yeux Kikuya Optics avec toutes options disponibles. Il va faire équipe avec Sarah qui possède un cybercobra enfoui dans sa gorge. Atour d’eux, ils vont réunir une équipe improbable de marginaux afin de faire un dernier coup contre les orbitaux.

Sorti deux ans après le Neuromancien de William Gibson, Cablé est l’une des œuvres majeures du genre. Western futuriste qui montre la résistance d’une poignée d’individus face à la puissance de mégacorporation qui dans son avarice a ruiné la Terre.

Ce roman a connu plusieurs éditions, la dernière en date parue chez Denoël comprend deux romans et deux longues nouvelles réunis sous le titre Câblé +. Vous pouvez vous procurer ce roman en suivant ce lien.  


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